왜 나는 너를 사랑하는가 [Essays in Love]

왜 나는 너를 사랑하는가 (양장) - 8점
알랭 드 보통 지음, 정영목 옮김/청미래





철학이라는 학문 자체가 인간의 본질과 삶에 대한 연구를 하는 것이기에, 그 범위는 인간이 행하는 모든 행위들에 담겨있을 수 밖에 없다. 간혹 '사랑'이라는 것에도 철학적인 문제들이 담겨 있을까라는 생각을 해 본 적이 있는데 그게 어떤 철학적 문제인지는 모르더라도 인간과 인간의 사랑도 관계에서 형성되는 것이기에 당연히 철학적 고찰이 될 수 밖에 없다는 결론을 내리게 된다.
이 책 <왜 나는 너를 사랑하는가>는 공항에서 우연히 만나 사랑에 빠지게 된 주인공과 그의 연인 클로이 사이에 벌어지는 일들에 대해 철학적 고찰을 다루고 있는 책이다. 알랭 드 보통 답다는 느낌이 확연히 들 정도로 다양한 지식과 (큰 웃음은 아니지만) 곳곳에 숨어있는 위트와 유머는 책읽는 또 다른 즐거움까지 가져다 준다.

소설이라는 장르를 이름 붙이고 있지만, 어쩌면 에세이일지도 모른다는 생각이 들 정도로 이들의 연애사에는 그다지 특별한 것이 없다. 우연한 만남이라는 것도 어쩌면 세상의 모든 만남이 우연일 수 밖에 없는 것이고, 그것이 나의 인생에 어떻게 끼어드느냐에 따라 운명이 되는지 아니면 그냥 스쳐지나가는 만남이 되는지가 결정되는 것이기에 이들의 만남 조차 그다지 특별하게 느껴지지는 않는다.
만나고 설레어하고, 그리고 지루해하면서 흥미를 잃어가고 헤어지는 과정의 사이클이 여느 연인들과 다름없이 전개되는 이들의 이야기는 이야기 자체보다 연애하면서 벌어지는 갖가지 사건들에 대한 작가의 입장과 식견을 읽어보는 재미가 매우 쏠쏠한 책이라 할 수 있다.

지금도 인기가 있는지는 모르겠지만, 한 때 젊은 청춘들에게 큰 공감을 얻었던 TV프로그램 중에 <남녀탐구생활>이라는 프로가 있었다. 같은 상황에서의 남녀의 행동의 차이를 조금은 과장되게 보여주지만, 고개를 끄덕일 수 밖에 없을 정도로 공감이 가는 내용들이 상당했던 프로이다. 이런 프로가 인기를 끌 수 밖에 없는 것은 남, 녀 사이의 이해의 부족이 생각 이상으로 두드러지기 때문일 것이다. 물론 본질적으로 차이가 있다기 보다는 이성간의 성장의 차이가 존재할 수 밖에 없는 문제와 사회적인 문제가 결합되어 생기는 문제이긴 하겠지만, 어찌되었든 '공감을 원하는 여성'과 '해결을 생각하는 남성'의 차이와 같은 문제는 여전한 것이 아닐까 싶다.
책은 이런 둘의 차이를 사건마다 극명하게 드러내주면서 그것이 어떤 문제에서 출발하는 것인지 혹은 그 사건들이 어떤 차원의 문제인지를 작가적 상상력과 입장을 가지고 이야기 해나간다. 아침에 꼭 자기가 원하는 시리얼을 먹어야 하는 남자, 그게 무슨 상관이냐는 여자의 차이는 구두 하나로 인해 사랑에 금이가게 될 정도로 볼수록 극명하다. 물론 객관화시켜서 보게 되는 독자의 입장에서는 그런 점들이 뭐가 중요하냐며 별 것 아닌 취급을 할 수도 있지만 실제로 연애를 하다보면 남들 혹은 상대방이 느끼기엔 정말 하찮은 문제임에도 나는 집착하게 되는 경우는 거의 모든 사람들이 경험해보는 과정이다.

현재 읽고 있는 <보통의 존재>라는 책에는 결혼을 사생활의 결합이라고 말하고 있다. 사실 이 표현을 읽고난 후 공감도 하면서 '결혼'이라는 것에 더 숨막혀져버리기도 했는데 연애도 그에 못지 않은 사생활의 결합이나 다름없다는 생각이 든다. 그런데 이상한건 사랑은 모든 문제들을 해결할 수 있을 것 같지만, 정말 하찮은 문제나 다름없는 상대방의 사생활 하나도 이해하지 못하는 경우가 많다. 이런걸 보면 과연 '사랑'이라는 것이 어떤건지 자꾸 의문이 들기도 한다. 책은 이런 지점들을 절묘하게 파악해내고 있다.
고상한 연애소설이라는 이름을 붙여주고 싶은 책은, 일상의 연애에서의 하찮은 문제들을 전혀 하찮게 생각하지 않는다. 그리고 그런 문제들이 발생시키는 여러 문제들을 그럴듯하게 연결시켜주고 있어서 그런지 독자의 입장에서는 현재의 자기 얘기 혹은 과거의 연애경험을 떠올리게 되는 것이 매우 자연스럽기도 하다.
그래서 책은 재미도 있고, 심오하기도 하고 매력적이다.



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